La photographie a fait beaucoup de chemin depuis la création des premiers daguerréotypes. Les appareils photo modernes sont plus sophistiqués que jamais et sont dotés de nombreuses technologies de pointe. Il y en a pour tous les goûts, à condition d’utiliser les bons critères.

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Différents types de caméras modernes

Les appareils photo modernes se déclinent en plusieurs modèles avec des fonctionnalités tout aussi diverses. On peut toutefois les regrouper en 11 grandes catégories.

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Appareil photo DSLR à objectif unique

Les appareils photo reflex numériques à objectif unique (DSLR) sont le type d’appareil le plus populaire sur le marché aujourd’hui. La plupart des photographes professionnels ont ce type d’appareil dans leur trousse. Il s’agit essentiellement d’une combinaison d’un capteur d’image numérique et d’un modèle reflex à un seul objectif.

Les reflex numériques sont équipés d’une lentille amovible. L’appareil peut donc être personnalisé en fonction du type de photographie à réaliser. Par exemple, vous pouvez utiliser un objectif grand angle pour la photographie de paysages et un téléobjectif pour la photographie d’animaux.

Un DSLR peut vous donner une vue directe de la scène à travers le viseur optique. Des options d’appareil photo plein cadre et demi cadre sont également disponibles sur ce type d’appareil. Les images peuvent être enregistrées au format RAW pour un traitement ultérieur dans Photoshop ou Lightroom.

La plupart des appareils DSLR de la génération actuelle peuvent également enregistrer des vidéos. Certains offrent même l’enregistrement de films en 4K. Canon et Nikon sont les deux plus grands fabricants d’appareils photo DSLR. Toutefois, des marques telles que Fuji, Pentax et Sigma se sont également forgées une bonne réputation sur ce marché.

Mirrorless cameras

Un appareil photo sans miroir est essentiellement un DSLR dont le viseur optique a été retiré. Cela permet d’éliminer un poids assez important sur le boîtier de l’appareil. Les appareils photo sans miroir sont légers et faciles à manipuler. L’image qui atteint le capteur de l’appareil peut être visualisée directement depuis le viseur.

Les modèles sans miroir sont disponibles avec des corps à cadre rognant et des corps à cadre plein. Sony et Nikon proposent les meilleures options actuelles pour un boîtier plein format avec technologie sans miroir. Le modèle A7RIII de Sony en est un bon exemple.

Les appareils photo sans miroir sont généralement équipés d’un objectif amovible. Les options d’objectif sont assez limitées car le concept sans miroir est encore très nouveau sur le marché. Cependant, Nikon et Canon ont pensé à créer des adaptateurs pour résoudre le problème. Ces adaptateurs sont conçus pour s’adapter aux objectifs existants des appareils photo sans miroir.

Les appareils Point and Shoot sont conçus à l’aide d’une technologie d’appareil photo compact. Ils ont un objectif fixe et une longueur focale variable. Ce type de conception ne permet pas d’avoir la portée du téléobjectif en un point avant de prendre la photo.

L’image capturée est enregistrée au format JPEG. L’appareil photo est alimenté par des piles, comme de nombreux modèles compacts. Seuls quelques modèles peuvent être équipés de batteries personnalisées. Le format compact est souvent apprécié pour sa légèreté. Il peut facilement être transporté dans un sac ou même dans une poche.

Les modèles Point and Shoot sont particulièrement utiles pour les personnes qui veulent prendre des photos rapides pour diverses occasions. Il peut s’agir, entre autres, de vacances en famille ou d’une excursion. C’est également le bon format pour prendre des photos à des fins de documentation.

Conception de type bridge

Un appareil photo Bridge est un concept intermédiaire entre les modèles « point and shoot » et les modèles DSLR. Les bridges sont équipés d’un objectif fixe qui peut couvrir la plage de focalisation d’un téléobjectif. Cela en fait un bon choix pour la photographie de la vie sauvage avec un budget serré.

De nombreuses caméras Bridge sont compatibles RAW. Leur conception tend également à les rendre plus faciles à transporter que les modèles numériques standard.

Équipement de format intermédiaire

Les premiers appareils de format intermédiaire utilisaient des pellicules de 120 mm. Ce format de film a été adopté pour la production d’images sur les appareils photo numériques modernes. Il est très rare aujourd’hui de trouver des marques qui produisent des appareils photo à pellicule moyen format. Ces derniers sont en effet équipés, à un coût plus élevé, d’un capteur de plus grande taille. Hasselblad est l’une des marques les plus connues pour les appareils moyen format.

Vous souhaitez capturer des images de très haute qualité avec un niveau de bruit élevé ? Si oui, le format serait un meilleur choix pour vous. De nombreux photographes de mode, en particulier, ont une préférence pour le moyen format.

Les modèles intermédiaires sont plus légers et prennent moins de place que les DSLR. Le seul encombrement possible dans leur conception est celui du grand capteur de l’appareil photo.

Appareils photo argentiques

Les appareils photo argentiques sont également connus sous le nom d’appareils photo à pellicule. C’est cette conception qui établit les origines de la photographie. Le film a été le premier type de support disponible pour capturer des images par le biais du système photographique. Ils ont ensuite été remplacés par des cartes mémoire et d’autres supports de stockage interne.

Les fabricants d’appareils photo ne fabriquent plus de modèles argentés. La demande pour ce type d’appareil a en effet fortement diminué depuis l’avènement des modèles numériques.

La partie ISO de l’image capturée avec un équipement à base de film est le film lui-même. Les rouleaux de film doivent donc être changés selon vos exigences ISO. L’ouverture et la vitesse d’obturation peuvent être contrôlées depuis l’appareil photo.

Matériel de type Polaroid

Les polaroïds sont également connus sous le nom d’appareils photo instantanés. En effet, ils peuvent produire une version imprimée des photos juste après leur prise. C’est la société américaine Polaroid Corporation qui a eu l’idée de produire ce type d’appareil. C’est également le nom de cette société qui a donné son nom au concept de ce type d’équipement.

Le premier précédent Polaroid utilisait un film. Celles-ci ont ensuite été remplacées par du papier sur les modèles de la génération suivante. Il convient de noter que les Polaroids sont devenus un concept générique des appareils photo. Cela signifie qu’ils sont disponibles sous d’autres marques que Polaroid Corporation elle-même. Kodak et Fujifilm sont parmi les autres noms les plus connus dans la fabrication de Polaroid.

Caméras de performance embarquées

L’appellation la plus connue pour les caméras embarquées est Action Cam ou caméras d’action. Elles peuvent en effet prendre des photos ou filmer des vidéos pendant que vous êtes en mouvement.

Ces appareils ont une conception plus compacte et plus légère qu’un appareil photo numérique standard. En ajoutant un support de montage, vous pouvez les placer à des endroits où un appareil photo ordinaire ne pourrait pas tenir. Cela peut être au-dessus du guidon d’une moto, du col d’une route, etc. Il est même possible d’installer un boîtier étanche pour les prises de vue sous-marines.

La plupart des caméras d’action sont compatibles avec une résolution de 4k. Beaucoup d’entre elles peuvent également être combinées avec un smartphone pour un déclenchement à distance et une visualisation en direct. GoPro et YI comptent parmi les principales références sur le marché des caméras d’action.

Caméras à 360 degrés

Les appareils photo à 360 degrés permettent de prendre des photos ou de faire pivoter les vidéos à 360 degrés. Certains smartphones peuvent prendre ce type de photos grâce à leur fonction de panorama étendu. Toutefois, le résultat n’est guère comparable à celui d’un véritable appareil photo à 360 degrés. Ce type d’équipement de capture d’images peut prendre une photo à 360 degrés en un seul clic.

L’acquisition d’une caméra 360 est particulièrement intéressante pour ceux qui veulent produire des vidéos surtout avec ce genre de perspective. Des modèles tels que Rico Theta 5, Samsung Gear 360, Nikon Keymission360 et GoPro Fusion sont parmi les plus populaires dans cette catégorie.

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Comment choisir entre un appareil séparé et un téléphone ?

De nombreux smartphones modernes sont équipés d’appareils photo de haute qualité pour prendre des photos ou enregistrer des vidéos. Les images obtenues sont si satisfaisantes que certains se demandent pourquoi ils devraient acheter un appareil séparé pour prendre des photos. La réponse n’est cependant pas aussi évidente que certains voudraient le croire. Plusieurs facteurs font qu’elle répond aux besoins de chacun.

Portabilité et polyvalence du matériel utilisé

Les smartphones sont très portables. Ils peuvent être facilement rangés dans la poche d’un vêtement ou d’un sac, entre autres choses. Ils peuvent être conçus dans un format aussi compact que celui d’un téléphone. Cependant, ils auront toujours l’impression d’être un bagage supplémentaire dans vos affaires.

Les téléphones mobiles modernes peuvent également faire bien plus que de la photographie ou de la vidéo. Ils peuvent être utilisés pour jouer de la musique, explorer le web, jouer à des jeux vidéo et bien d’autres choses encore. L’utilisation des appareils photo, en revanche, se limite à la capture de photos ou de vidéos.

Les smartphones ne sont plus seulement un accessoire dans l’esprit de beaucoup de gens. Ils sont plutôt une nécessité pour le fonctionnement de leur vie quotidienne. C’est pourquoi ils ressentent le besoin de l’emporter avec eux partout où ils vont. Le même raisonnement ne peut pas vraiment s’appliquer à un appareil photo, sauf si vous êtes un photographe professionnel.

Connectivité pour le partage de fichiers

De nombreuses personnes prennent des photos pour les publier sur les réseaux sociaux ou les partager directement avec d’autres. Cela se fait via Internet, et de nombreux appareils photo ne peuvent pas accéder directement au web. Par conséquent, de nombreux photographes partagent leurs photos en utilisant leur téléphone après les avoir prises avec un autre appareil photo.

Les fabricants d’appareils photo sont bien conscients du problème. C’est pourquoi certains d’entre eux travaillent sur des applications permettant de transférer des fichiers de leurs appareils vers un smartphone. Le programme Lightroom en est un bon exemple. Ce logiciel peut gérer le transfert de l’appareil vers le téléphone et compresser les images en JPEG avant de les envoyer sur Internet.

Faible luminosité et capacité d’obturation rapide

Les capacités des téléphones s’améliorent constamment pour fournir de meilleures images avec un minimum d’effort de la part de l’utilisateur. L’assemblage panoramique automatique permet de produire une image avec différents niveaux de lumière. Les images produites peuvent également être plus naturelles et moins HDR. Les contrastes dynamiques fournis par les téléphones peuvent également rivaliser avec ceux des grands appareils photo professionnels.

Une autre innovation récente dans le domaine de la photographie par téléphone est le flou artificiel. Cette technologie imite la faible profondeur de champ produite par les grands capteurs. Le concept est particulièrement proche des objectifs à focale moyenne et des téléobjectifs.

Cette technologie fonctionne bien avec les portraits car elle isole le sujet en brouillant l’arrière-plan. Cependant, l’algorithme ne reconnaît pas toujours la distance des objets par rapport à la personne. La moitié d’un objet peut être floue alors que le reste est parfaitement intact.

Cependant, l’utilisation de petits capteurs de smartphones pose deux problèmes. Il s’agit de l’absence de contraste dynamique et de la présence de bruit aux niveaux ISO supérieurs. L’ISO est une valeur décrivant l’amplification du signal du capteur pour compenser les conditions de faible luminosité.

Les objectifs des smartphones peuvent focaliser autant de lumière qu’un bon objectif d’appareil photo. Toutefois, cela n’est pas toujours suffisant lorsque les conditions de luminosité sont faibles ou que la vitesse d’obturation est plus élevée. Plus la vitesse d’ouverture et de fermeture de l’obturateur est élevée, plus la lumière a du mal à passer. Le capteur doit fonctionner à un ISO plus élevé pour qu’une photo soit correctement exposée. C’est un point où les smartphones sont dominés par des appareils photo séparés.

Toutes les caméras modernes peuvent fonctionner à une sensibilité de 800 ISO avec peu de défauts. Les modèles plein format peuvent même capturer des images à 3200 ISO. Les téléphones, en revanche, ont beaucoup de mal à produire une image à 400 ISO.